天文学家发现现实版“三体世界”

来源:新华社 发布于2016-07-08 10:33:52 评论(0)



科幻小说《三体》让很多人对三恒星系统及其行星上的生存环境着迷。欧洲南方天文台7日说,天文学家在半人马座发现一颗拥有三个“太阳”的行星,一个现实版的“三体世界”。


这颗行星名为HD 131399Ab,形成仅1600万年,距离地球约320光年,温度约580摄氏度,质量相当于4个木星。这是目前利用直接成像技术发现的温度最低、质量最小的系外行星之一。


美国亚利桑那大学研究人员领导的天文学家团队利用欧洲南方天文台设在智利的甚大望远镜观测发现,这颗处于三恒星系统中的行星沿着超长的轨道运行,行星上的一年大约相当于地球上的550年。根据季节变化,有时行星上一天会出现3次日出和3次日落,也有时恒星们“轮班”出现,使行星每天都处于白昼状态。不过,这颗行星上的每个季节都在100到140个地球年,比人类的寿命要长。


在这个三恒星系统中,最亮的主恒星HD 131399A质量较太阳大80%,距离两个较暗的恒星B和C大约300个天文单位(1个天文单位为地球与太阳的平均距离)。B和C相距大约10个天文单位,这两个恒星相互环绕,像一个自己旋转的哑铃。研究人员在最新一期美国《科学》杂志上报告了观测成果。


三恒星系统中的行星围绕与其相距约80个天文单位的主恒星运转。不过,研究人员认为,行星的轨道通常会因来自另外两颗恒星的引力变化而变得不稳定。一旦它距离主恒星过远,就很有可能被抛出这个三恒星系统。


研究人员表示,判断这个行星的轨道如何变化还有待长期观察。这一最新发现表明,太阳系外的多样性超乎人们想象,虽然多恒星系统对人类来说还非常陌生,但实际上,这种多恒星系统可能和地球所在的单恒星系统一样常见。

(作者:郭洋)

责任编辑:汪海伦